Geografía humana. Economía

Bodegas de vino en el interior de Gárgoles de Abajo Bodegas de vino en el interior de Gárgoles de Abajo

La localidad cuenta con 154 habitantes censados (censo de 2011) aunque en época estival aumenta considerablemente su población, especialmente en agosto con motivo de la celebración de sus fiestas patronales.

A mitad del siglo XIX, nos dice Madoz, que “ en Gárgoles de Abajo había 100 vecinos y 396 almas, y a la escuela acudían 30 niños a cargo de su maestro que también era sacristán”.

Hasta el año 2005 ha existido escuela en esta localidad.

La base de su economía es la agricultura y ganadería, aunque también se fundamenta en la construcción y el pequeño comercio.
Y cabe destacar una gran afición por la apicultura y el cultivo de la vid, lo que hace destacar a Gárgoles de Abajo por sus vinos y bodegas.

El 1774-5 el motor de su economía se centraba en una Fábrica de papel fino que fundó el obispo de Sigüenza Juan Díaz de la Guerra y que siguió funcionando hasta comienzos del siglo XX.
La construyó para beneficio del hospital de pobres de San Mateo de Sigüenza.
Esta fábrica fue visitada por Jovellanos en 1798, y la describe elogiosamente.
Estaba dirigida por Santiago Grimaud, nacido en Orán e inventor del papel de paja, esparto, junto, olmo y morera etc.
En 1835 fue incluida en la desamortización de bienes eclesiásticos.
Y fue pasto de las llamas en la madrugada del 12 de enero de 1900.
De esta quedan algunas ruinas, en la carretera hacia Trillo, a la derecha.

Aprovechando las abundantes aguas del río existió también en Gárgoles un molino o fábrica de papel de estraza o papel basto o barba (destinado a envolver).

Fábrica de papel basto o molino de estrazas

El molino de estrazas de Gárgoles de Abajo lo fundó Julián Sastre en 1880, al que le siguieron en oficio hijo y nieto, José Batanero.
En sus mejores momentos llegó a producir 5.000 kilos diarios y llegó a tener una treintena de obreros...
Con los años 70 llegó la decadencia y el 19 de agosto de 1979 se cerró la fábrica que entonces tenía 9 obreros..
Aún queda en pie esta fábrica de papel en un bello paraje junto al río Cifuentes, situado en el camino hacia Gárgoles de Arriba.